Los Perros Promueven la Vida Plena en los Adultos Mayores

6D88CC2D-788A-4434-B36B-A2522D63336A

“Well, I’ve been ‘fraid of changin’
‘Cause I’ve built my life around you
But time makes you bolder
Even children get older
And I’m gettin’ older, too”

Stevie Nicks

Nunca he podido dejar de sentir una punzada de dolor siempre que escucho la estrofa de la hermosa canción de Fleetwood Mac “Landslide”. 

Nunca he podido dejar de sentir una punzada de dolor siempre que escucho la estrofa de la hermosa canción de Fleetwood Mac “Landslide”.  un hecho que llegar a una edad avanzada conlleva enfrentar una enorme cantidad de transformaciones que pueden derivar en una disminución del bienestar y de la salud mental y emocional de la persona, ya que al envejecer se experimentan factores muy estresantes que son específicos de esta etapa, como la pérdida de las actividades cotidianas conocidas, la disminución de ciertas capacidades físicas y el duelo, a veces,  de ciertas relaciones significativas como el de la pareja y/o familiares y amigos.

Ante este escenario, es clara la importancia de explorar el potencial que tienen diferentes enfoques para promover un envejecimiento saludable enfocados, en particular,  a abordar las necesidades de la salud mental y emocional de los adultos mayores.  Uno de estos enfoques, mismo que ha sido ampliamente estudiado, es la participación de los perros en el bienestar de las personas mayores. 

¿Qué se ha descubierto sobre la relación entre los adultos mayores y sus perros?

Efectivamente, los perros al proporcionar compañía, dar un sentido de propósito y significado, reducir la soledad y aumentar la socialización,  pueden tener un efecto positivo en la salud mental de las personas al envejecer (1).  Además, tener un perro propicia que los adultos mayores tengan mejores oportunidades de llevar un estilo de vida independiente, incrementando la posibilidad de mantener las relaciones sociales y familiares saludables pero al mismo tiempo, los perros, ayudan a generar una dependencia saludable con ellos (2). 

Al generar vínculos afectivos muy sólidos, los perros también ayudan a atenuar los sentimientos de abandono, soledad y sus secuelas que abruman a muchas personas al envejecer (3), más aún, en un estudio donde específicamente se analizó a personas mayores viviendo en situación de gran estrés y desolación se encontró que la presencia y apego con un perro estaba fuertemente asociada a una disminución de estados de depresión, sobre todo si las personas no tenían una importante red de relaciones humanas (4). 

En Conclusión

Por último, cuando se han investigado las diferencias en el bienestar de adultos mayores que viven con la la presencia y el apego saludable a sus perros y los que no tienen perros,  se ha encontrado, consistentemente, que el primer grupo presenta sentimientos de alegría, plenitud, satisfacción, y niveles de sociabilidad y un mejor estado de salud  con  más  frecuencia  que el otro grupo. (5,6).

En resumen, con toda la información científica que se ha venido recabando en los últimos años, hoy en día no existe duda que cuando se produce la magia de la vinculación afectiva entre los adultos mayores y sus perros se mejora la calidad de vida de las personas en cuatro áreas principalmente: (i) comodidad y seguridad; (ii) inclusión social y participación; (iii) rutina y estructura con propósito; y (iv) un rol significativo en la vida (7). 

  1.  https://doi.org/10.1080/13607863.2019.163362
  2. https://doi.org/10.1111/j.1475-6781.2007.00102.x
  3. https://doi.org/10.1080/13607863.2013.837147
  4.  https://doi.org/10.2752/089279390787057829
  5. https://revistacolombianadeenfermeria.unbosque.edu.co/article/view/736
  6. Oropesa P, García I, Puente V, Matute Y. Terapia asistida con animales como fuente de recurso en el tratamiento rehabilitador.  Medisan  2009;  13(6).
  7. https://doi.org/10.1080/13607863.2019.163362
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on pinterest
Pinterest
Share on email
Email

0